La cucina irlandese, cosa mangiare in Irlanda

Tutto sulla cucina irlandese e su cosa mangiare in Irlanda: scoprite con noi la celebre Irish Breakfast e imparate a leggere le portate del menu.

Mangiare all’estero, lo sappiamo, per molti è un dramma. Cambiano gli ingredienti, gli orari e i cibi.. ma un viaggio in Irlanda può essere l’occasione per sperimentare e provare nuovi sapori che vi stupiranno.

La cucina irlandese è molto legata ai sapori di una terra aspra e difficile da coltivare, ma che nel corso degli anni ha saputo affrancarsi dall’etichetta di cucina povera di gusti e di varianti.

Oggi la ristorazione irlandese si è aperta alle influenze delle cucine etniche di tutto il mondo, anche grazie all’immigrazione massiccia degli ultimi anni. Ristorantini etnici abbondano nelle grandi città e compaiono con sempre maggiore frequenza anche nelle zone rurali.

Anche chef emergenti di grande talento come Paul Rankin e Clodagh McKenna hanno lavorato molto sull’ammodernamento della cucina tradizionale. Da un lato hanno proiettato la cucina irlandese verso nuovi criteri estetici e di gusto, secondo le più moderne linee, dall’altro hanno operato una riscoperta dei piatti tradizionali e della grande varietà di prodotti tipici locali, capaci di portare l’Irlanda a competere con i Paesi dalle secolari tradizioni culinarie e a mostrare una ricca produzione eno-gastronomica.

Per andare alla scoperta dei piatti tipici irlandesi occorre frequentare ristorantini e pub tipici. E per capire cosa può offrire il panorama culinario irlandese vi consigliamo di fare un salto al mercato coperto di Cork, il cosiddetto Old English Market, considerato il tempio eno-gastronomico dell’Isola Verde.

In Irlanda il breakfast è fondamentale e assai ricco, a scapito di un lunch (il pranzo) che si può ridurre al classico sandwich; dopo l’high tea pomeridiano con pasticcini vari si passa al dinner (la cena), che consiste generalmente in un antipasto o in una zuppa, in un secondo di carne o di pesce e in un dessert o in un piatto di formaggi, il tutto innaffiato da buona birra!

Antipasti

foto di psi mon
Ostriche di Galway

Un antipasto di grande rispetto può essere costituito da una dozzina di ostriche di Galway da gustare con pane nero e un boccale di birra Guinness, seguite da scampi della baia di Dublino e cozze in salsa; oppure da una porzione di salmone affumicato tagliato a tocchetti, o da qualche fettina di prosciutto cotto al forno di Limerick e da un trionfo di sanguinacci (Black Pudding) di Clonakilty, di salsicce di manzo affumicato (per non parlare delle aringhe, delle anguille, delle trote e degli sgombri conservati), il tutto ovviamente accompagnato da burro salato, un prodotto irish molto rinomato fin dal XVII secolo.

E da una fetta di torta di patate in ricordo dei tempi grami, quando questo tubero rappresentava l’unico cibo per tanti irlandesi. I palati più fini potranno assaggiare, se avranno la fortuna di trovarli, i cosiddetti Buttered Eggs, cioè delle uova, ancora fresche di gallina, messe nel burro (per coprire i pori) e conservate così per almeno sei mesi.

Zuppe

foto di julesstonesoup
Lamb Soup

Una zuppa tipica è la Lamb Soup (agnello e montone cucinati con verdure), servita con larghe fette di pane imburrato, a cui oggi alcuni chef uniscono anche il formaggio. Nella Cockle Soup si cuociono molluschi in brodo con sedano.

Il Calcannon è una sorta di stufato di cavolo liquido con purea di patate, carote e rape.

Il Bacon Broth consiste in una minestra di verdure con orzo e pancetta affumicata.

La zuppa di trippe bollite con cipolla si può assaggiare nella sua originalità proprio nel mercato di Cork tra un acquisto e l’altro, magari aggiungendo un pezzo di Drisheen, un sanguinaccio di manzo addensato con cereali, realizzato con il sangue del manzo che deve essere salato.

Questo piatto va accompagnato obbligatoriamente da birra scura. Pare, infatti, che predisponga lo stomaco alle grandi libagioni del sabato sera. Provare per credere!

Piatti principali

foto di snapperwolf
Irish Stew

Il Drisheen di cui si diceva, prima di finire nel brodo di trippa, viene già cotto in precedenza, salato e avvolto in budello di manzo.0

È possibile mangiarlo pure crudo ma, secondo tradizione, il modo migliore per assaggiarlo è affettato, fritto leggermente e servito su fette di pane appena imburrate.

Il manzo

Chi gradisce la carne di manzo, in Irlanda, non ha che l’imbarazzo della scelta. Si  può gustare sotto forma di Steak con un pò di burro prezzemolato e contorni vari, o apprezzarla sotto forma di Roastbeef cotto al forno stile english con patate e insalata. Se poi si desidera provare una specialità davvero superba si deve richiedere lo Spiced Beef, cioè la carne di manzo speziata con cannella, pepe della Giamaica, chiodi di garofano e permeata di zucchero e sale, cotta nel forno a bagnomaria, talmente scura da sembrare cioccolato. Un modo originale per gustarla è accompagnata da fette di pera o di avocado.

L’agnello

L’agnello o il montone stufato con verze può essere un’idea; meglio ancora optare per il classico Irish Stew con cipolle e patate (lo spezzatino di ovino). Buono anche il Cabbage and Bacon, con senape a soia, e niente male la cacciagione e il tacchino arrosto ripieno (Roast Turkey), che rappresenta il tipico piatto di Natale, di solito servito con il Glazed Ham, prosciutto glassato e con salsa di ribes rosso (Cranberry Sauce).

Il maiale

Gli estimatori del maiale devono sicuramente assaggiare i Cribins (gli zampetti bolliti, affettati, impanati e fritti), il Cullar and Cabbage (il rotolo di pancetta al forno), il Dublin Coddle (strati di bacon, salsicce, patate e cipolle stufate) e, infine, la testa del maiale bollita e cotta alla griglia (Pig’s Head).

Il pesce

Chi ama il pesce avrà modo di deliziarsi e spaziare dai lucci, grossi e bruttissimi che prediligono le acque fredde del fiume Shannon, alle trote. Dallo stoccafisso semplicemente bollito che ricorda i tempi della Controriforma, contraria ai piatti troppo elaborati giudicati peccaminosi, ai tranci di salmone fresco; dalle sogliole di Dover, che in Irlanda si chiamano “Black”, ai filetti di San Pietro, alla pescatrice, sino all’onnipresente merluzzo fritto (cod).

Un grande classico del «dopo pub», quando lo stomaco comincia a farsi sentire, è infatti il fish and chips: pesce fritto accompagnato da patate fritte, il tutto condito con aceto e avvolto in un foglio di giornale. Molto abbondante, ma non certo leggero!
L’Irlanda è anche grande produttrice di crostacei: scampi, prelibati astici e aragoste del Connemara in tutte le versioni (tranne che con le linguine purtroppo!).

Non va soprattutto dimenticata la Guinness, poiché sembra che la birra nutra. La leggenda racconta addirittura che sarebbe fatta a base di sangue di maiale. Ma tranquillizzatevi, non è che una diceria. Da notare alcuni piatti preparati con la birra come il manzo alla Guinness.

Formaggi

A chi piace il formaggio si consiglia caldamente l’Irlanda: infatti è una vera miniera.

Quelli da provare sono molti:

Che bontà accompagnarli con le diverse qualità di pane e i Waterbiscuits, con qualche cucchiaio di marmellata e un bicchierino di Porto.

Dessert

E per finire, un buon dessert: si può spaziare dalla torta di mele tradizionale ai dolci con salsa di whiskey o di frutti di bosco; dai cioccolatini della nuova cucina al natalizio Plum Pudding confezionato con mollica di pane, zucchero, mandorle, uvette, polpa di mele cotte, uova… birra e whiskey.

Come risparmiare sui pasti

Se viaggiate con un occhio al portafoglio seguite i nostri consigli per risparmiare sui pasti.

Colazione

Il risparmio può iniziare dal mattino, grazie alla Full Irish Breakfast. Questa particolarissima colazione, estremamente ricca, sostanziosa, calorica e di solito molto abbondante, è ottima per evitare di fare un pasto completo a pranzo, come di fatto succede nelle abitudini anglosassoni. Sarete così sazi da poter “tirare” per molte ore e mangiucchiare solo qualcosa durante la giornata.

Se proprio non resistete a un certo languorino, soprattutto nelle grandi città d’Irlanda, troverete comunque diversi modi per mangiucchiare qualcosa: fast-food, pubs-grubs, food-bars, caffetterie, panetterie, kebab, creperie, paninoteche e tantissimi altri take away. A pranzo, quindi, è possibile cavarsela con circa di 10 €, utilizzando soluzioni economiche che consentono di mangiare, risparmiando qualcosa per la cena.

Oppure, se siete in ostello, potete utilizzare la cucina messa a disposizione dalla struttura, acquistando i viveri nei negozi di generi alimentari.

Se invece state facendo il vostro viaggio on the road in giro per zone sperdute d’Irlanda e trovate chiuso (come spesso accade) l’unico pub del villaggio nel quale vi siete fermati, potete sempre farvi un panino o uno snack acquistando l’occorrente nei food store aperti di solito tutto il giorno.

Un’altra soluzione economica, ma sempre meno usata, è l’high tea: è un pasto leggero, servito alla fine del pomeriggio (verso le 18) in alcuni alberghi o b&b, composto da piatti caldi accompagnati da una scelta di vari tipi di pane, scones e dolci.

Cenare al pub e non al ristorante

Per la cena possiamo dirvi che, in generale, è abbastanza costoso andare al ristorante. Un pasto completo in un ristorante comune o una cena in un B&B costeranno in media dai 35€ in su. Nonostante città come Dublino vantino locali davvero belli e caratteristici, si usa maggiormente mangiare al pub. Per non parlare dei villaggi delle zone rurali, dove è spesso difficile trovare un vero e proprio ristorante!

Il pub è in assoluto uno dei luoghi che più ci piacciono: è la soluzione che meglio combina una spesa modesta, la possibilità di assaggiare gustosi piatti tipici, ascoltare buona musica e bere ottima birra.

Capitolo mancia: non è obbligatoria ma a discrezione del cliente. Se il servizio vi ha soddisfatti potete lasciare un contributo pari al 10/15% del conto.

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