Cliffs of Moher

Le Cliffs of Moher sono una delle attrazioni turistiche più conosciute e affascinanti d'Irlanda: imponenti scogliere alte 214 metri a strapiombo sul mare.

Uno dei luoghi più suggestivi e affascinanti d’Irlanda? Le magnifiche scogliere di Moher.

Le Cliffs of Moher (Aillte an Mhothair, che significa “scogliere della rovina”, in gaelico irlandese) possiedono numeri importanti: sono lunghe 8 chilometri e raggiungono un’altezza massima 214 metri di altezza. Questa famosissima meta turistica rappresenta una tappa fondamentale da includere in un primo viaggio in Irlanda.

Camminare a strapiombo sul mare è una sensazione unica, sembra di essere ai confini del mondo e il panorama raggiunge la massima poesia quando si accendono i colori del tramonto: la maggior parte dei turisti ha già ripreso la strada del ritorno e la pace è interrotta solo dal volo degli uccelli, dal suono del vento e delle onde che s’infrangono sugli scogli.

Essendo così scenografiche sono state anche la location per molte pellicole e film famosi come Harry Potter e il Principe Mezzosangue, La Storia Fantastica e la Figlia di Ryan.

Formazione geologica

La formazione delle Cliffs of Moher risale a circa 320 milioni di anni fa. In quell’epoca geologica chiamata carbonifera superiore, l’area delle attuali scogliere era più calda rispetto alle zone circostanti e si trovava alla foce di un fiume. Lungo la sua discesa verso il mare, il fiume portava con sé fango e sabbia che nel corso del tempo si sono depositati andando a formare i vari strati che oggi rendono così particolari le scogliere di Moher.

Se osservate dai vari punti panoramici a disposizione, noterete che le pareti delle scogliere sono formate da molti strati sovrapposti di roccia (chiamata scistosa, arenaria e roccia sedimentaria): nei punti dove il taglio è netto potrete ammirare la storia della loro formazione geologica, durata milioni di anni, una sorta di viaggio virtuale all’interno dell’evoluzione del suolo terrestre di questa zona.

Cosa fare e cosa vedere

L’area turistica delle Cliffs of Moher consente di ammirare stupende vedute e di visitare alcuni luoghi degni di nota.

O’Brien’s Tower

Situata al centro dell’area visitatori, la torre di O’Brien risale al 1835 e venne costruita per i turisti dell’epoca come punto di osservazione privilegiato sulle scogliere.

Nelle giornate limpide la vista può estendersi verso sud fino a Loop Head, sulla punta meridionale della contea di Clare e oltre le montagne della contea di Kerry. Guardando invece verso nord si può ammirare il profilo delle Twelve Bens del Connemara al di là della Galway Bay. La vista delle isole Aran è quasi sempre garantita a meno che la visibilità non sia compromessa dalla nebbia.

Questo è uno dei punti migliori per osservare e fotografare il tramonto: sperando che la massa dei turisti abbia già ripreso la strada per gli alloggi, potrete ammirare, tempo permettendo, un panorama favoloso.

Breanan Mór

E’ questo il nome in gaelico dello sperone roccioso che si trova in corrispondenza della O’Brien’s Tower, probabilmente il risultato di un crollo della falesia in tempi remoti.

Costituisce una parte importante dello skyline delle Cliffs, è alto circa 70 metri e lo si può vedere da vicino con le escursioni in barca in partenza da Doolin per ammirare le scogliere dal mare. Recentemente è diventato famoso per essere stato lo sfondo in una scena del film “Harry Potter e il Principe Mezzosangue“.

La grotta del Gigante

Durante le escursioni in barca si possono vedere numerose grotte che si trovano al di sotto delle scogliere.

La più grande è la Giant’s Cave, una cavità alta circa 100 metri davvero impressionante da ammirare a distanza ravvicinata: si può intravedere anche dalla O’Brien’s Tower.

Worm trail

Molti turisti non sanno che percorrendo il sentiero lastricato che si snoda dal centro visitatori, in realtà stanno camminando sopra un’antichissima testimonianza preistorica. Infatti sulle lastre sono impresse delle tracce a serpentina, il segno indelebile del passaggio di antichi animali invertebrati risalenti a 320 milioni di anni fa.

Poco più avanti, si trova anche un tavolato di arenaria, che tutti i turisti usano per le foto più avventurose: qui un occhio attento potrà vedere alcune nere di circa 2 cm: sono fossili di Goniatitida, un animale sottomarino preistorico che viveva nelle profondità dell’Oceano.

Le pulcinella di mare

Probabilmente la maggior parte dei turisti si spinge sui sentieri per avvistare la specie di uccelli più famosa, fra le 29 che abitano le Cliffs of MOher, le pulcinella di mare: sono simpatici volatili dal piumaggio nero e dal becco colorato che nidificano sulle rocce a picco sul mare e che riposano in mezzo ai fiori.

Visitor Centre

Aspramente criticato alla sua inaugurazione, il Centro Visitatori delle Cliffs of Moher rappresenta il punto di appoggio per tutti coloro che visitano l’area: bagni, caffetteria, zone ristoro, il tutto accessibile ai disabili.

Per tutti coloro che desiderano approfondire la conoscenza delle scogliere e del loro ecosistema, sono a disposizione delle sale multimediali con presentazioni audio-visive sulla geologia, sulla fauna e sulla flora della zona.

Consigli utili

Vi ricordiamo che le Cliffs of Moher sono tra le attrazioni più visitate in Irlanda ed è veramente raro trovarvi pochi turisti. Sappiate però che esistono dei momenti dove l’affollamento raggiunge picchi molto alti:

I sentieri

Superato il centro visitatori, parte un sentiero piastrellato adatto a tutti che si snoda lungo la scogliera, ideale per ammirare le vedute più spettacolari del sito: è un percorso lungo 600 metri dotato di piattaforme panoramiche lungo il bordo della scogliera che permettono al visitatore di godere di una meravigliosa passeggiata in totale sicurezza.

Esistono però altri sentieri che vi permetteranno di visitare le Cliffs senza la massa di turisti: da entrambe le estremità del sito turistico ci si può avventurare per qualche metro lungo i sentieri sterrati per ammirare le scogliere da punti panoramici di grande bellezza.

Sentieri per escursionisti esperti

Il Cliffs Coastal Trail è un percorso lungo 20 km che parte da Doolin e che porta fino alle Cliffs per la durata di circa 2 ore e mezza (8 km).

Il sentiero prosegue poi in direzione di Hag’s Head, forse uno dei punti migliori per ammirare le scogliere da lontano: lungo il percorso nella sua interezza avrete modo di vedere non solo le scogliere ma anche il Aill Na Searrach, le isole Aran e la baia di Galway.

Distanza e tempi di percorrenza

Cliffs of Moher Visitor Centre –  Hags Head: 5 km in 1.5 – 2 ore
Cliffs of Moher Visitor Centre – Moher Sports Filed: 6 km in 2 ore
Cliffs of Moher Visitor Centre – Liscannor village: 12 km in 3.5 ore
Cliffs of Moher Visitor Centre – Doolin: 8 km in 2.5/3 ore

Consigli utili

attach_fileScarica la mappa del Cliffs Coastal Trail

Dove si trovano

Le Cliffs of Moher si trovano nella contea di Clare, lungo la Wild Atlantic Way, circondati dal favoloso paesaggio del Burren, di cui però non fanno geologicamente parte.

Le scogliere distano 75 km da Galway, 270 da Dublino e 177 da Cork. Il villaggio più pittoresco e vicino per soggiornare è Doolin, un pugno di case colorate che offre molti alloggi e pub per rilassarsi alla fine di una lunga giornata all’aperto. In alternativa potete scegliere Liscannor, ugualmente vicino ma in direzione sud oppure Galway.

Per coloro che desiderano raggiungere le scogliere da Shannon, Cork, Knock Airport e Galway esiste, oltre al noleggio auto, anche la possibilità di prendere un autobus della TrasportofIreland  o della BusEireann, ma il più delle volte occorre effettuare dei cambi .

Qualche esempio sui tempi di percorrenza dalle principali località: Cork (5 ore) – Shannon (2 ore) – Knock Airport (4,5 ore) – Galway (2 ore e 20 min).

Come raggiungerle da Dublino

La maggior parte dei turisti visita le Cliffs of Moher come tappa di un viaggio itinerante attraverso l’isola, ma è possibile visitarle anche in giornata partendo (molto presto) da Dublino.

La soluzione più pratica è quella di spostarsi autonomamente con l’auto ma esistono anche altre valide alternative per coloro che hanno poco tempo a disposizione. Sconsigliamo invece il treno, che prevede un lunghissimo viaggio di 5 ore con vari cambi fino a Galway e un tratto finale in autobus: praticamente un viaggio della speranza.

In auto

Noleggiare un’auto per raggiungere le Cliff of Moher è sicuramente la soluzione più comoda: vi permetterà di visitare il sito in totale autonomia e libertà di orari, diminuendo la durata dei tragitti. Infatti mediamente se in autobus si impiegano circa 4 ore, in auto si riducono a 3, con la possibilità di fermarsi dove si vuole e ripartire senza vincoli di orari.

Da Dublino occorre prendere l’autostrada M6 in direzione Galway: poco prima dell’arrivo a Galway si deve uscire e imboccare la M17 fino a Gort, da dove si segue la R460.

Una volta arrivati al centro visitatori si lascia la macchina al parcheggio, il cui costo è compreso nel prezzo del biglietto.

Tour organizzati

Hotel e B&B vicino le Cliffs of Moher

La maggior parte dei turisti si accontenta di una visita frettolosa in poco tempo, molto spesso incastrata in una serrata tabella di marcia in un tour che parte da Dublino.

Per coloro che decidono di trascorrervi più tempo, consigliamo di dormire in zona per poter ammirare le Cliffs in solitudine al tramonto o all’alba, i momenti più suggestivi della giornata.

Ottimo 8,4
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Doolin A Doonagore Doolin Co Clare
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Informazioni utili

Indirizzo

Lislorkan North, Liscannor, Co. Clare, Irlanda

Contatti

TEL: +353 65 708 6141
Sito ufficiale

Orari

    Aperto tutti i giorni dalle 08:00 alle 19:00

Trasporti

Fermate Bus

  • Cliffs of Moher Visitor Centre Car Park (76 mt)
  • County Clare, Cliffs Of Moher (Car Gate) (181 mt)

Dove si trova

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