Galway

Galway è una vivace cittadina universitaria, caratterizzata da un'atmosfera suggestiva grazie ai suoi vicoli pittoreschi e ai suoi pub traboccanti di musica.
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Galway è la capitale dell’ovest gaelico e rappresenta il punto di partenza ideale per scoprire le meraviglie naturali del Connemara o per partire alla volta delle Isole Aran.

Stretta nella piccola porzione di terra fra la baia e il Lough Corrib, Galway è una vivace cittadina universitaria ricca di storia ma soprattutto attraversata da un’atmosfera incredibilmente suggestiva: i moli, le banchine, le barche dalle vele maestose che ondeggiano sul mare, il vento costante che in pochi minuti spazza via il sole o fa arrivare un cielo nero carico d’acqua.

Galway incanta soprattutto per le colorate vie del centro: tantissimi pub caratteristici, ottima cucina a base di frutti di mare e di ostriche, la specialità del luogo, e musica tradizionale suonata in ogni angolo.

Cosa vedere Galway

Galway non possiede attrazioni celebri da visitare ma è una città tutta da vivere e da assaporare: vi resteranno nel cuore la sua gente, la sua musica, i suoi vicoli e i suoi colori.

Come nel video di Ed Sheeran, Galway Girl, in cui il protagonista viene trascinato in una folle notte in giro per la città!

Il Quartiere Latino

122 High St, Galway, Co. Galway, H91 VX4E, Irlanda

Vi consigliamo di iniziare la visita della città da Eyre Square, dove nel medioevo si tenevano le giostre medievali e il mercato: oggi è stata riconvertita in spazio verde e conserva la Browne Doorway, l’ingresso riccamente decorato di una dimora mercantile.

Poco oltre la piazza inizia il centro storico, quasi interamente pedonale: percorrete le pittoresche William Street e la successiva Shop Street. Lungo il tragitto, fra negozietti deliziosi e artisti di strada che cantano per voi, incontrerete prima il Lynch’s Castle, la più bella casa medievale d’Irlanda, dalla facciata decorata con sculture e stemmi della famiglia Lynch e del re Enrico VII e la vicina St. Nicholas’ Collegiate Church, sempre medievale.

Arrivati a Cross Street vi troverete nel cuore della città: ad attendervi artisti di strada, musicisti, ballerini, pub dalle facciate colorate e un’atmosfera d’altri tempi. Il centro storico è molto piccolo ma vi consigliamo di esplorare anche le piccole vie laterali, nascoste rispetto al corso principale: troverete tante piccole sorprese, negozietti simpatici, locali interessanti, murales e bancarelle.

The Long Walk

2The Long Walk, Galway, Irlanda

Alla fine del centro storico, al fondo di Quay Street, si arriva sul mare: in corrispondenza del ponte, girate a sinistra e vi troverete di fronte il cinquecentesco Spanish Arch, da cui parte una piccola passeggiata verso il mare.

Uno degli scorci più fotografati di Galway è sicuramente il The Long Walk, ovvero una fila di casette dai colori pastello alla foce del fiume Corrib: per immortalarle al meglio dovete passare il ponte e girare a sinistra.

Claddagh

Passeggiando oltre il ponte vi troverete lungo una piccola passeggiata fra chiuse, cigni, barchette colorate dei pescatori e prati con le porte da rugby. Il lungo mare conduce al minuscolo ma famoso sobborgo di pescatori di nome Claddagh: proprio qui nacque l’anello più famoso d’Irlanda. Questo è uno dei nostri angoli preferiti, il più romantico della città.

Il Claddagh, o An Cladach che significa la riva, un tempo era un antico villaggio di pescatori, risalente al V secolo. Questa comunità viveva in cottage dal tetto di paglia, navigava utilizzando le famose barche Galway Hooker e parlava gaelico: possedeva persino un proprio re, che guidava la flotta peschereccia e risolveva le controversie nella comunità.

La zona è famosa in tutto il mondo grazie all’anello di Claddagh, creato dal gioielliere Richard Joyce. La leggenda racconta che fu rapito dai pirati mentre si recava nelle Indie Occidentali e il suo maestro gli insegnò l’arte della gioielleria. Quando venne rilasciato, tornato a Galway, avviò il suo commercio. Il design dell’anello rappresenta due mani giunte che reggono un cuore incoronato, simbolo di amore, amicizia e fedeltà.

Galway City Museum

4Spanish Parade, Galway, H91 CX5P, Irlanda

Il Galway City Museum è un piccolo museo realizzato in un moderno edificio affacciato sullo Spanish Arch. Lo consigliamo a coloro che desiderano scoprire la storia e la cultura di Galway: troverete interessanti collezioni che illustrano la Galway preistorica e medievale.

Inoltre sono esposti numerosi oggetti originali della storia della città come la Galway Civic Sword e la Great Mace. La spada risale al tempo della Carta del re Giacomo I mentre la grande mazza, un enorme pezzo di argento ornamentale, fu realizzata a Dublino nel 1710 e donata alla città da Edward Eyre, sindaco di Galway, nel 1712.

Salthill

Per una camminata lunga e rigenerante dovete invece recarvi a Salthill, il quartiere residenziale di Galway, che si affaccia direttamente sul mare. Da qui, nelle giornate limpide e ventose, potrete avvistare le isole Aran.

E’ un vero angolo di pace: quasi 2 km di passeggiata dove potrete fermarvi ad osservare gli intrepidi che tentano un bagno in mare, sedervi sulla spiaggia ad ammirare l’Atlantico e i suoi colori e per finire, gustarvi una pinta di Guinness nel pub più famoso e pittoresco del quartiere, O’Connor’s, pieno di ninnoli e di oggetti ricordo: se cercate un luogo caldo, accogliente e ricco di atmosfera, siete nel posto giusto.

Galway Market

61- Ireland, 7 Lombard St, Galway, Co. Galway, Irlanda

Se vi piacciono le atmosfere colorate e chiassose dei mercati allora non dovete perdervi quello di Galway, che si svolge tutti i sabati e le domeniche dalle 08.00 alle 18.00.

E’ il posto migliore, dopo il pub, per entrare in contatto con la gente del posto, per assaporare prelibatezze gastronomiche locali in coloratissime bancarelle, per scattare foto stupende e per assistere a qualche performance di artisti di strada.

Il West End

7The Bridge Mills, Galway, H91 R1WF, Irlanda

Se proseguite oltre il Quartiere Latino e attraversate l’O’Brien’s Bridge o il Wolfe Tone Bridge, arriverete nel quartiere noto come The West End. Fuori dai sentieri battuti e dal centro della città, il suo carattere bohémien ed eccentrico con i suoi locali accoglienti, ne fanno uno dei luoghi più attraenti di Galway: infatti potrete imbattervi in piccole realtà a conduzione familiare da generazioni, nuovi negozi, bar, caffetterie e ristoranti premiati.

Uno dei primi edifici che probabilmente incontrerete è The Bridge Mill all’angolo di Dominick Street. L’imponente edificio sulle rive del Corrib, è uno dei punti di riferimento più significativi di Galway. Restaurato negli ultimi anni con la dovuta cura per le sue caratteristiche estetiche e storiche, il Bridge Mills  è diventato un centro di arte, cultura e progetti di design: qui troverete tanti artisti e artigiani locali da cui acquistare prodotti inediti.

Nun's Island

8Nun's Island, Nun's Island, Galway, Irlanda

Un’altra bella zona che spesso viene ignorata dai turisti è quella dove si trova la cattedrale di Galway.

La zona è un incrocio di canali, passerelle e ponti circondati dal verde, caratterizzata dallo scroscio dell’acqua e dagli uccelli che pescano nei canali. Dal Salmon Weir Bridge, prendendo Newtownsmith e salendo sul piccolo ponte si può fare una tranquilla passeggiata nascosta tra il fiume Corrib ed il Friars. I salmoni che risalgono il fiume cercando di arrivare al lago, vengono pescati proprio qui.

La passerella tra i canali si ricongiunge con il Wolfe Tone Bridge e vi condurrà verso l’altro canale, l’Eglinton: si passeggia alternando stradine ai piccolissimi ponti pedonali, una zona ricca di angoli nascosti e scorci naturali.

Cattedrale di Galway

9Gaol Rd, Galway, H91 A780, Irlanda

Situata sull’isola di Nun, sulla riva occidentale del fiume Corrib vicino al ponte Salmon Weir, la cattedrale di Galway è uno degli edifici più grandi e imponenti di Galway.

La costruzione della cattedrale iniziò nel 1958 e fu completata nel 1965. Si trova sul sito dell’ex carcere cittadino e presenta una cupola alta 145 piedi. È stata l’ultima grande chiesa in Irlanda ad essere realizzata in pietra e presenta un’enorme cupola ottagonale che completa lo skyline della città di Galway.

All’interno il visitatore troverà particolarmente suggestivi i rosoni e le pitture parietali, che riecheggiano l’ampia tradizione dell’arte cristiana.

Mappa

Nella mappa seguente potete vedere la posizione dei principali luoghi di interesse citati in questo articolo

I migliori pub di Galway

Tutta la costa ovest dell’Irlanda, e soprattutto la contea di Galway, è famosa per la sua vibrante musica tradizionale.

Qui la musica regna in ogni angolo della città: musicisti di strada, session nei pub, artisti che si esibiscono in ogni momento. Galway è sinonimo di musica e il modo migliore per ascoltarla è quello di passare del tempo in uno dei tanti e bellissimi pub storici della città. Le session migliori si trovano al TaaffesThe Crane BarTig Cóilí e An Púcán.

The Quay’s è un pub davvero caratteristico. L’arredamento gotico in stile piratesco vi accoglie con calore e affascina con sale disposte su diversi livelli e con le ottime session di musica tradizionale che si svolgono quasi ogni sera. C’è anche un ristorante interno e vengono servite ostriche fresche tutti i giorni.

Invece il TighNeachtains è il pub più antico e colorato della città. Questo locale favoloso, che sembra uscito da un racconto di leggende, è davvero unico. I proprietari accolgono con simpatia e nonostante sia suddiviso in minuscole stanzette con tanto di caminetti, è sempre stracolmo. Non perdetevi le bellissime finestre gialle arredate con oggetti e giornali d’epoca. Musica dal vivo dal giovedì alla domenica.

Dove mangiare a Galway

Galway è sempre stata un ottimo posto per bere una pinta lungo la Wild Atlantic Way, grazie al numero infinito di fantastici pub che la animano giorno e notte.

Ma oltre alle bevande, alla musica, all’arte e al paesaggio costiero, la scena gastronomica di Galway è ora una parte importante della sua vivacità.

Busker Browne’s è un ristorantino moderno in Cross Street e propone Seafood Chowder deliziose e abbondanti, oltre a tanti gustosi piatti serviti tutto il giorno. La domenica a pranzo si suona jazz da vivo.

The King’s Head è uno dei pub più vecchi di Galway e si trova in un antico palazzo medievale sulla via principale, con tanto di camini e pavimenti lastricati. Qui si suona musica moderna, di solito gruppi locali, e propone ottimi piatti tra cui segnaliamo i Chilly Prawns.

Non fatevi ingannare dall’odore di fritto e dall’apparenza da fast food del McDonagh’s Seafood Bar. Questo ristorantino di pesce, con annessa pescheria, è una vera istituzione in città. A pranzo servono solo fish&chips locale, ma la sera si trasforma e prepara ottimi piatti di pesce e serve le famose ostriche di Galway.

Dove acquistare il Claddagh Ring a Galway

Se siete alla ricerca del vostro Claddagh Ring, il tradizionale anello irlandese di fidanzamento, per voi o per un’occasione davvero speciale, qui non avrete che l’imbarazzo della scelta.

Le vie del centro sono punteggiate di gioiellerie famose per la produzione del romantico anello, realizzato in tutte le fogge, materiali e rivisitazioni in chiave più moderna.

In Cross Street potete anche visitare il Dillon’s Jewellers, un piccolo museo dedicato alla nascita, alla storia culturale e alla realizzazione del famoso Claddagh Ring, il tradizionale anello di fidanzamento irlandese, nato proprio a Galway.

Eventi a Galway

Grazie alla sua atmosfera gioiosa, la città di Galway attrae turisti in qualsiasi stagione. A rendere viva la città, oltre alla musica nei suoi favolosi pub, ci pensano i numerosi eventi che si svolgono tutto l’anno.

Il più famoso è sicuramente il Festival delle Ostriche, a settembre: un appuntamento davvero unico che anima la città e tutti i suoi ristoranti e locali. Durante questa grande festa viene celebrato il prodotto tipico più prestigioso e amato dagli abitanti di Galway.

Il mese di luglio è caratterizzato sia dal Galway Arts Festival, che raccoglie e raduna artisti da tutta Irlanda, sia dal Galway Races, durante il quale arrivano 250.000 persone per assistere a evoluzioni equestri, corse e apparizioni dell’alta società irlandese.

Il Galway Jazz Festival, nel mese di novembre, richiama invece tutti gli appassionati di jazz e musica di alto livello.

Dove dormire a Galway

Nonostante Galway sia una città dalle dimensioni decisamente contenute, possiede una eccellente gamma di hotel e B&B, che rispondono a tutte le esigenze: dalle soluzioni economiche per chi desidera risparmiare alle strutture lussuose ed eleganti.

La maggior parte degli hotel si concentra a ridosso del Quartiere Latino, centro nevralgico della movida, molto movimentato e spesso rumoroso fino a tarda notte.

Se invece cercate quiete e riposo, dovrete cercare nelle zone che si affacciano sul mare, dove potrete godere della massima tranquillità e di incantevoli viste sull’oceano, pur rimanendo a due passi dal centro. Le zone migliori sono indubbiamente Salthill e il piccolo quartiere di Claddagh, ideale per una fuga romantica.

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Tour da Galway

Di seguito alcune delle escursioni più popolari con partenza da Galway.

Come arrivare a Galway da Dublino

Il modo migliore e più comodo per raggiungere Galway da Dublino è quello di noleggiare un’auto direttamente all’aeroporto di Dublino e partire verso la costa ovest dell’isola. Dovrete seguire prima la M4 e poi la M6 (prevede il pagamento del pedaggio) e in meno di 2 ore e mezza sarete a Galway.

Se invece preferite spostarvi con i mezzi, avrete due alternative: il treno e l’autobus. I tempi di percorrenza sono simili a quelli in auto, sempre 2 ore e 30 minuti.
La società Irish Rail gestisce la tratta ferroviaria Dublino-Galway, operata da treni intercity dotati di vari confort, tra cui la connessione wi-fi gratuita. I treni (9 al giorno, 6 la domenica e nei festivi) partono dalla Heuston Station di Dublino.

Se avete deciso di spostarvi in autobus, sappiate che tutte le compagnie sono dotate di mezzi moderni con tutti i comfort, come wc a bordo, wi-Fi e aria condizionata.

Meteo Galway

Che tempo fa a Galway? Di seguito le temperature e le previsioni meteo a Galway nei prossimi giorni.

venerdì 26
11°
sabato 27
11°
domenica 28
11°
lunedì 29
12°
martedì 30
10°
mercoledì 1
15°

Dove si trova Galway

Galway si trova sulla costa ovest dell'Irlanda, a circa 200 km da Dublino.

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