Slieve League

Meno conosciute rispetto alle Cliffs of Moher, le Slieve League sono incredibili e spettacolari scogliere, un gioiello nascosto in una parte remota del Donegal.
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Se amate le scogliere a picco sul mare, i luoghi solitari e inesplorati dove si sente solo il rumore del vento, allora le Slieve League sono il posto che fa per voi.

Queste scogliere sono le più alte d’Europa, molto meno conosciute rispetto alle cugine Cliffs of Moher della contea di Clare.

Situate nella regione di Gaeltacht, nella contea di Donegal, le Slieve League sono le scogliere accessibili più alte d’Europa, dove la parete rocciosa di Bunglas si erge a oltre 600 metri sopra l’oceano sottostante.

Preparatevi ad essere abbagliati dalla vista panoramica sulla baia di Donegal, che è semplicemente mozzafiato: un capolavoro naturale di colori di terra e paesaggio marino. I cieli azzurri, con le nuvole bianche e sottili e i freddi mari blu incontrano la luce del sole, fra una miriade di sfumature di verde e viola erica, regalate dalle antiche formazioni rocciose.

Cosa vedere alle Slieve League

Le Slieve League sono davvero un gioiello, dove racconti di miti e leggende, storia locale e tradizione irlandese sembrano essere dipinti in questo paesaggio selvaggio e aspro.

Per godere appieno dello spettacolo delle Slieve League, vi consigliamo di arrivare fino al punto di osservazione della scogliera, in modo da non perdervi l’emozionante scenario della zona. Risalite la strada tortuosa fino al punto panoramico principale: sarete ricompensati con le viste più spettacolari che questo tratto di costa sa regalare.

Davanti a voi si apriranno, spesso nascoste dalle nuvole basse, queste indomite scogliere, affusolate come le dita di un pianista, eleganti come una mano guantata, silenziose come una sommessa ninna nanna: sentirete solo lo stridio dei gabbiani, il fragore lontano delle onde che s’infrangono sulle rocce e il rumore regolare del vostro respiro mentre affrontate la salita.

Non ci sono parole per descrivere l’infinita bellezza di questo luogo arcano, atavico e misterioso nella sua semplicità. Si potrebbe contemplare per ore la bellezza che cambia forma al mutare della luce e delle ombre.

Centro visitatori

Il Centro fa parte dello sviluppo complessivo di Slieve League Mountain e della Slieve League Cliff Experience. Il Centro ospita servizi di informazione per i visitatori, bagni pubblici, un piccolo caffè con posti a sedere e uno spazio di interpretazione del territorio.

All’interno del Centro visitatori, ci sono pannelli di interpretazione intitolati On the Edge, per sperimentare la bellezza e le storie delle Slieve League, con alcuni giochi interattivi per i visitatori più giovani.

Bunglas Viewpoint

Il belvedere di Bunglass Point si trova proprio accanto al parcheggio superiore della Slieve League, dove vi lascerà la navetta. Da qui, potrete godere una vista incredibile su tutta la baia di Donegal fino a Sligo e oltre, nelle belle giornate limpide.

Ammirando l’eccezionale panorama, tenete d’occhio la piccola spiaggia di pura sabbia bianca, raggiungibile solo in barca, sotto di voi: qui si trova una grande grotta dove a volte le foche si ritirano.

In alternativa, potete anche decidere di raggiungere il view point a piedi, imboccando un sentiero che parte dal parcheggio inferiore: camminerete su ripide colline per 45 minuti, prima di raggiungere l’apice nell’area di osservazione di Bunglass Point.

The Éire sign

Durante la seconda guerra mondiale, l’Irlanda aveva stipulato alcuni accordi con gli Alleati. Uno di questi consentiva agli aerei alleati di volare attraverso il Donegal Corridor, una stretta striscia di spazio aereo che collegava il Lough Erne all’Oceano Atlantico.

La parola Éire è stata posta in pietra sui promontori intorno a Donegal (ne potrete vedere un’altra a Malin Head): fungeva da ausilio alla navigazione per coloro che volavano sopra questo punto della costa e si trova proprio accanto al parcheggio del punto di osservazione.

Sentiero del pellegrino

Il Pilgrims Path è una popolare escursione sulle Slieve League: vi ricordiamo che dovrebbe essere imboccata solo da escursionisti esperti e mai tentata in caso di nebbia.

Si segue l’antico sentiero, su una valle a forma di U incastonata tra il monte Leargadachtan e le scogliere sul mare a Shanbally, che domina il piccolo villaggio di pescatori di Teelin nel Donegal sud-occidentale.

Il punto di partenza è vicino a Teelin, non lontano dal pub Rusty Mackerel. Sebbene la prima parte del tracciato sia abbastanza facile, successivamente il sentiero sabbioso diventa presto roccioso e molto ripido, gestibile per chi ha livelli di forma fisica moderati. Sconsigliamo questa passeggiata a chi non abbia una buona esperienza escursionistica: le condizioni metereologiche qui sono molto variabili e devono essere gestite da chi conosce la montagna e le sue criticità.

Il percorso è lungo 8 km, con un dislivello di 425 m e una durata dalle 2 alle 3 ore.

Il nome del sentiero deriva dall’era delle leggi penali irlandesi nel XVIII e XIX secolo, imposte alla popolazione locale per costringere i dissidenti cattolici romani irlandesi a convertirsi alla fede della Chiesa anglicana inglese. Questo significava che il culto cattolico ufficiale era fuorilegge, ma molti irlandesi si rifiutarono di convertirsi e si incontravano in segreto in luoghi rurali remoti, come la Slieve League, dove recitavano la messa sulle rocce.

One Man’s Pass

C’è un sentiero estremamente stretto chiamato One Man’s Pass, che dovrebbe essere evitato durante il maltempo e da tutti coloro che non sono escursionisti esperti, a causa della sua pericolosità.

Il One Man’s Pass è un’estensione del Pilgrims’ Path ed è un sentiero a lama di coltello, che si snoda a centinaia di metri sopra l’Atlantico, completamente esposto e senza barriere. Questa passeggiata completa richiederà 4-5 ore per l’intera lunghezza, o 3-4 ore se prenderete un passaggio lungo le strade.

Orari e biglietti

L’accesso alle Slieve League è libero e non occorre pagare alcun biglietto. Tuttavia, nei mesi di luglio e agosto, a causa dell’affollamento turistico, viene chiuso il parcheggio pubblico superiore, il più vicino alle scogliere. Per poter accedere all’area, occorre quindi recarsi al Centro Visitatori, con parcheggio gratuito, e utilizzare il bus navetta che vi condurrà all’inizio del percorso a piedi.

Questo servizio funziona tutti i giorni dalle 10.00 alle 17.30. E’ possibile prenotare on line il vostro posto: € 6,00 per adulto, € 5 per studenti, € 4 per bambini o € 18 per biglietto famiglia, che include 2 adulti e 2 o più bambini.

La navetta parte dal Visitor Center ogni 40 minuti o ogni 20 minuti nelle ore di punta. Tutti gli autisti sono guide Fáilte Ireland locali qualificate che hanno una conoscenza approfondita dell’area e della sua storia. Durante il breve viaggio in autobus di 10 minuti vi racconteranno ogni dettaglio sulla storia, la cultura, la flora e la fauna.

Per coloro che invece desiderano camminare molto, dal parcheggio inferiore della Ranger Station (più in basso rispetto a quello dove lascia la navetta), parte una passeggiata lunga 45 minuti che consente di raggiungere le scogliere. Per lasciare la vostra auto qui, dovrete pagare una tariffa di € 5,00 per 2 ore o € 15 per tutto il giorno.

Come raggiungere le Slieve League

Le scogliere di Slieve League si trovano nel sud-ovest del Donegal, a circa 3 ore di auto da Belfast e 3 ore da Galway. Dopo aver noleggiato un’auto direttamente all’aeroporto di Dublino, potrete raggiungerle comodamente in circa 4 ore.

Le scogliere di Sliabh Liag si trovano appena fuori Teelin, che si trova nella baia di Donegal, a 12 miglia da Killybegs e a un’ora e mezza di auto dalla città di Donegal.

Prendete la N56 dalla città di Donegal fino a Killybegs e poi la R263 fino a Carrick. All’arrivo a Carrick, svoltare a sinistra nel centro del villaggio presso lo Sliabh Liag Lodge. Proseguite lungo questa strada per una distanza di 5 km fino alle scogliere di Sliabh Liag.

Dove dormire vicino alle Slieve League

Per ammirare le spettacolari scogliere, vi consigliamo di partire abbastanza presto la mattina (se pensate di seguire qualche percorso di trekking) o recarvi verso il tramonto, per ammirare gli spettacolari colori.

In entrambe le soluzioni, la scelta migliore è quella di cercare un alloggio abbastanza vicino, per evitare di guidare troppo tempo. Le due città più vicine sono sicuramente Donegal Town, a meno di 1 ora di distanza e Ardara, a mezz’ora di auto.

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Dove si trova Slieve League

Le Slieve League Cliffs si trovano sulla splendida costa sud-occidentale del Donegal: a 15 minuti di auto da Carrick, 3 ore da Belfast, meno di 2 ore da Derry/Londonderry e da Sligo, 4 ore da Dublino.

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